【傳統家族】台灣人的稱謂究竟是拉近了彼次的關係,還是拉遠了彼此的距離?

 晚上和德國朋友們吃飯時,聊到彼此近期活動,我和帥哥也提到,很期待終於一月可以回台灣過年了!朋友們問帥哥,台灣的家人和他相處地好嗎?還喜歡他嗎?

帥哥回答:台灣的家人好多,也都很好,但。。(偷瞄我幹嘛)然後他又緩緩地說,他不知道大家是不是把他當自己人了。(what?? 蝦蜜?你開玩笑嗎?我家人根本就對你,比對我好~好不好!當下一聽到我超震驚!)

到底是什麼時候發生的事?為什麼我的德國老公覺得不被台灣家人當自己人?

接著他才慢慢說,他知道一些比較親的家人,像我媽、我弟弟妹妹「應該」有把他當自己人,但其他人,他就不知道了。我說什麼叫作「應該」?他說,有時候他聽到家人介紹他的時候,是以「女婿」、「我姊姊的老公」或「我堂妹的老公」,他當下有被當作外人的感覺。當然這件事他有跟我提過,而且還是用很醋咪的中文腔說:「妳的媽罵就是我的媽罵、妳的滴地妹妹就是我的滴地妹妹、妳的堂哥哥就是我的堂哥哥。於是後來我也和比較親的家人溝通了,所以現在我弟妹也直接稱呼他名字或是哥哥。

至於其他的家人,帥哥舉例,他之前在facebook有看到有人問我爸是要當外公,還是要當內公了,當時他就問我,外公和內公是什麼意思?有什麼差別。我當下只說外公就是女兒的孩子,叫外孫;而內公就是兒子的孩子,叫內孫。而他也只回我:「不是都一樣是孫子嗎,為什麼要分內外?而且為什麼爸爸媽媽要分不同邊?兩邊的親戚還要分不同稱謂?一家人要這樣分邊,不是很難過嗎?」

我沒想到這件事埋在他心中這麼久。我們聊到這裡時,同桌的德國朋友們都覺得很不可思議,都很好奇地問,為什麼台灣人要分這麼清楚?

老實說,不乖老婆其實小時候也是跟家人抗議過這件事,但家人只說我神經病,想太多。年紀大了一點以後,也漸漸習慣不再抗議了,也給自己解釋說可能是這樣大家才不會搞混?但德國朋友們這時候又問,如果不給這麼多稱謂,難道你們的家人會搞混,不知道誰是誰嗎?那你們這麼重視稱謂關係,不會覺得很疏遠嗎?

回到家以後,我仔細地回想一下,發現的確,這是到目前為止,我觀察碰到的德國人跟我們華人文化還蠻不一樣的地方。不太喜歡造「哪國」人都「怎樣怎樣」的句子,我簡單舉兩個例子好了。

1. 弟弟的老婆不叫弟妹
丟。打從一開始弟弟還沒結婚,兩小無猜還只是男女朋友時,我和帥哥就從來沒有叫過妮妮為「弟弟的女朋友」「弟弟的老婆」而是直接叫她名字,或是「妹妹」。我跟他解釋那就是sister-in-law的意思,不過,剛好他們家就是不叫in-law的那一掛外國人,因為他們覺得既然兩個人在一起結了婚,那就都是一家人,何必在稱謂上就直接分了親疏等級?

當然,中間我也有變節的時候XD 偶爾和別人聊起小兩口時,有幾次也是省得麻煩,直接稱呼「弟妹」,因為每次跟外人提到「妹妹」,大家都會反問「妳幾時有妹妹了?」,然後就要解釋一番。(講到這還覺得挺有道理的)但帥哥又反問我:一開始可能要解釋一下,但那又怎樣?難道妳覺得自己親近的家人,沒有比怕外人搞混來得重要嗎?再說,跟妳熟的人或真正在乎妳的朋友,讓他們也知道妳生命中就是多了一個妹妹不對嗎?

2. 兒子的老婆不叫兒媳婦
同樣狀況,由於帥哥爸媽一直以來也都和外人直接介紹我是女兒,前陣子和帥哥家的遠方親戚聚餐,大家聊天當中聽到他們提到「兒媳婦」這個詞,我才知道原來德文正式稱謂裡其實是有「兒媳婦」這個字(我一直以為沒有,連課本也沒教),不過當然,他爸媽也很可愛地當場立刻和親戚們再三強調,我不叫兒媳婦,是女兒!
 

從小時候,不知道是因為骨子裡叛逆,還是淺意識就不喜歡強調稱謂跟階級關係,我老是搞不清楚爸爸的還是媽媽的,哪邊的要叫嬸、哪邊叫舅還是叔伯,也很困擾每次過年還是大節日,親戚們都要考我誰叫什麼稱謂。

以前也常常因為自己被歸為「外」孫女,而覺得不受到重視很難過,甚至數次和我媽抗議。當然我總是被「想太多」這三個字打回來。

說實在的,我也總是對台灣人這樣重視稱謂和階級關係的傳統文化抱持懷疑:究竟重視稱謂和階級關係是拉近了彼次的關係,還是拉遠了彼此的距離?而且說真的,為什麼大家不能放下身段跟稱謂,單純的就是一家人,讓我多認識你這一個人,是一個怎樣的人,不是比你的稱謂重要多了嗎?

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“No need to hurry. No need to sparkle.
No need to be anybody but oneself.”
    —Virginia Woolf
(A Room of One's Own)

B型獅子座,虎年生。
人生如一頭傲岸不馴的獅子。

資優生、長輩眼中的孽女、
甚至小資女工作狂她都當過一遍。

當慣了自己的女王,她的字典裡
沒有至死不渝、鞠躬盡瘁的愛情連續劇。
直到從世界另一端跋涉而來的王子
教她什麼是愛。

 

Buttgereit。
流著德法古老血液傳承的尊貴騎士。
在他堅毅的眼神裡,愛力兒與世俗
使勁拽著拔河的叛逆都化成了清風
——乖,或不乖,都只是社會的規訓。

愛力兒(Aerial CCL Buttgereit)
現居德國,柏林。

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